Коли у березні 2011 року МАГАТЕ підвищило рівень небезпеки на японській АЕС Фукусима-1 до самого вищого, сьомого рівня за шкалою INES(International Nuclear Events Scale), який до цього привласнювався тільки аварії на Чорнобильській АЕС в 1986 році, багато експертів виразили сумнів в правомірності такої оцінки. Врешті-решт, рівень викидів на Фукусиме склав лише 10% від чорнобильських, а саме місце аварії досить швидко вдалося локалізувати. Численні заходи безпеки і, головне,, широка інформаційна кампанія, розгорнута японською владою, врешті-решт переконали світову громадськість, що ситуація знаходиться під контролем. Проте подальший розвиток подій показує, що в довгостроковій перспективі наслідку фукусимской аварії, ліквідація яких займе не менше сорока років, цілком можуть виявитися порівнянними.

Згідно з відомостями, обнародуваними компанією TEPCO, яка є оператором Фукусимской АЕС, станція продовжує залишатися небезпечним джерелом радіації. В результаті виміру рівня радіації у воді усередині тунеля, який знаходиться поряд з другим енергоблоком і всього в 50 метрах від берегової лінії, вміст радіоактивного тритію склав 8,7 мільйонів беккерелів на літр, що перевищує норму в 145 разів. За словами представників TEPCO, заражена вода могла скупчитися в шахті безпосередньо після аварії і знаходиться там досі. Іншими словами, незважаючи на усі зусилля TEPCO і японського уряду, рівень радіації там залишився тим самим.

Оскільки шахта з радіоактивною водою знаходиться у безпосередній близькості від морського узбережжя, багато хто висловлює побоювання, що вода може просочуватися в грунт під реактором, а потім в океан. Це підтверджує недавній скандал навколо умов зберігання радіоактивної води, яку ТЕРСО продовжує відкачувати із станції. Міжнародні експерти заявили, що загальна товщина стінок в резервуарах для зберігання води не перевищує 1 сантиметр, хоча має бути в десятки разів більше.

Для багатьох людей радіаційна небезпека, витікаюча з Фукусими, представляє не теоретичну, а абсолютно реальну небезпеку – в першу чергу йдеться про жителів акваторії Тихого океану, у тому числі західного узбережжя Сполучених Штатів. Треба помітити, що вони самі вже приступили до активних дій: в мережі з’явилася петиція, звернена до сенаторів штатів, розташованих на узбережжі Тихого океану, із закликом детально вивчити радіоактивну обстановку на узбережжі і якнайскоріше виробити конкретний план дій.

Автори петиції вважають, що ситуація склалася більш ніж серйозна. На їх думку, витоки радіації вже спровокували масову загибель морських тварин і птахів. Крім того, вони вказують на випадки онкологічних захворювань, що почастішали, в західних областях країни. Автори зв’язують це з відсутністю належної практики тестування продуктів харчування, особливо отриманих з Тихого океану. У випадку якщо петиція отримає необхідну кількість голосів і вийде на законодавчий рівень, то може привести до широкого обговорення проблеми на міжнародному рівні. Можливо, воно і кращому: адже навіть японські експерти по радіаційній безпеці вважають, що ще одного удару стихії Фукусима може не витримати.